2010WWRC Press Release

USA Wins the 2010 World Wheelchair Rugby Championships!

Richmond, BC – Canada might not go home with a medal but they can take pride in having given the world champion team from the USA their only close game of the 2010 World Wheelchair Rugby Championships. Friday's exciting round-robin showdown between the longtime rivals, which was watched by nearly 2,000 fans in person and 4,000 more on the webcast, is the only time that anyone has been able to go toe-to-toe with the powerhouse American squad.

But while today’s score was not close, the Australians punished the Americans every minute of the game. The match's physicality reached a boiling point twice when two yellow card flagrant fouls were called on Australia's Ryley Batt and Steve Porter. But while the brutal hits kept the fans gasping, multiple trips to the penalty box forced the Australians to play shorthanded and end up on the losing end of a 45-57 score.

The bronze medal game, which featured Japan and Sweden both in their first international medal game ever, was just as aggressive. The Japanese team's enthusiastic fans came dressed in costumes and performed impromptu coordinated cheers to songs played on the loudspeaker. Though Sweden only led briefly in the first quarter, they remained within a few points of the Japanese for most of the game. Sweden's tendency to pick up fouls, however, also proved costly and they were never able to make up the deficit, allowing Japan to win 53-48.

After the game, Team Japan hoped that their first-ever bronze medal would help the sport grow back home.

"It is the best day ever," said Shin Shimakawa. "My dream hasn’t come true yet, which is for gold, but this was the aim. We think many new players will start playing wheelchair rugby in Japan. Maybe we will be able to get some money from the government to help us."

As for Canada, they beat Great Britain 59 to 54 for fifth place and will now look ahead to the London 2012 Paralympic Games.

"It’s sweet that we finished together as a team, bitter that we didn’t finish higher in the standings," said Canadian veteran Garett Hickling. "But it's going to help us push harder for 2012 and we’ll go for all we’ve got there."

According to Canadian athlete Miranda Biletski, Canadian fans can expect the team to play with intensity no matter who they're facing.

"It’s not just a sport for us," she said. "This is our lifestyle, it’s time away from our family, time away from our friends, so we’re going to go hard every time. We’ll go out no matter what place it’s for."

Les États-Unis remportent le
Championnat du monde de rugby en fauteuil roulant de 2010

Richmond, BC – Même si les Canadiens ne repartiront pas du Championnat du monde de rugby en fauteuil roulant de 2010 avec une médaille au cou, ils peuvent être fiers d'avoir causé aux champions du monde américains leur seule sueur froide du tournoi. En effet, lors du match vedette du tournoi à la ronde de vendredi dernier, ce fut la seule occasion de la compétition où la puissante formation américaine a été inquiétée par une quelconque rivale. Plus de 2 000 spectateurs assistaient à ce match à l'anneau olympique
de Richmond, sans compter 4 000 fans supplémentaires qui suivaient la rencontre sur Internet.

Mais, même si le pointage n'a finalement pas été serré aujourd'hui, les Australiens se sont montrés extrêmement physiques face aux Américains pendant tout le match. Le niveau d'intensité a atteint son paroxysme par deux fois, alors que l'arbitre a dû donner deux cartons jaunes pour des fautes flagrantes aux Australiens Ryley Batt et Steve Porter. Mais, tandis que les spectateurs demeuraient en haleine devant ces contacts brutaux, les nombreuses pénalités attribuées aux Australiens les ont forcé à jouer en
désavantage numérique, si bien qu'ils ont fini par perdre le match sur la marque de 45 à 57.

Et le match pour l'attribution de la médaille de bronze, qui opposait le Japon à la Suède, s'est avéré tout aussi agressif. Ces deux équipes disputaient leur premier match international au niveau des médailles. Les fans enthousiastes de la formation japonaise étaient venus revêtus de costumes, et ils ont scandé des encouragements bien coordonnés au son de la musique diffusée sur les hauts-parleurs. Même si la Suède a mené brièvement à la marque pendant le premier quart-temps, elle est demeurée à quelques points des Japonais pendant la plus grande partie de la rencontre. Et la tendance des Suédois à écoper de pénalités s'est avérée coûteuse. En effet, par la suite, la Suède n'a jamais pu revenir au score et s'est finalement inclinée devant le Japon par 53 à 48.

Après cette partie, l'équipe du Japon espérait que la conquête de sa première médaille de bronze contribuerait à la croissance du rugby en fauteuil roulant dans l'Empire du Soleil levant.

«C'est le plus beau jour de ma vie» a déclaré Shin Shimakawa. «Mon rêve ne s'est toutefois pas encore réalisé, car il était en or, mais nous avons réalisé notre objectif. Je pense que maintenant de nombreux nouveaux joueurs vont commencer le rugby en fauteuil roulant au Japon. Nous pourrons peut-être aussi bénéficier d'un peu d'aide financière du gouvernement.»

De son côté, le Canada a battu la Grande-Bretagne 59 à 54 pour s'octroyer la cinquième place, et il va maintenant tourner ses espoirs vers les Jeux paralympiques de Londres en 2012.

«C'est bien d'avoir terminé le tournoi sur une bonne performance d'équipe, mais nous sommes déçus de ne pas nous être mieux classés» admet le vétéran canadien Garett Hickling. «Cependant, cela va nous aider à nous entraîner encore plus fort en vue des Jeux de 2012, et nous y donnerons tout ce que nous avons.»

La joueuse canadienne Miranda Biletski pense que les fans canadiens peuvent s'attendre à ce que leur équipe joue avec beaucoup d'intensité, quel que soit son adversaire.

«Pour nous, c'est plus qu'un sport» explique-t-elle. «C'est un style de vie, c'est du temps passé loin de notre famille et de nos amis, alors soyez assurés que nous donnerons le meilleur de nous-même à chaque fois. Nous allons nous surpasser, quelle que soit la place qui est en jeu.»

Vous pouvez visionner des photos des parties d'aujourd'hui à l'adresse suivante : http://www.2010wwrc.com/media/media-kit. Nous remercions la BC Wheelchair Sports Association (BCWSA) et Kevin Bogetti-Smith.

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À propos du rugby en fauteuil roulant