2010WWRC Press Release

Canada Loses in Last Ditch Effort to Make the Medal Round

Richmond, BC – In a passionately fought game against the US, the host country lost a close but heartbreaking 48-49 round-robin game to the United States narrowly missing a place in the semi-finals.

Canada came out charging from the start, crashing and banging their way to an 11-all tie after one quarter and pulling away with a 24-21 halftime lead. The crowd was boisterous, chanting throughout trying to will their team to victory.

Canadian Fabien Lavoie powered his way through defenses like a hot knife through butter throughout the game, consistently opening up the court for his teammates. But the Americans were patient and capitalized on some costly errors for Canada near the end of the third quarter. With a minute and a half left in the third quarter, USA pulled within one and then tied it on a turnover less than 30 seconds later. Canada had a slim one-point lead going into the fourth quarter 37-36.

Canadian Patrice Simard stole the fourth quarter inbound pass of the Americans to quickly set the pace for the Canadians 38-36. But Will Groulx of the United States quietly kept the US in the game with several breakaway goals.

With less than a minute left, Richmond’s Ian Chan was charged with a foul giving the Americans the man advantage. The US took their first lead of the game (49-48) with 2.7 seconds left in the game and the Canadians couldn’t do anything with Garett Hickling's last gasp desperation pass up the court.

“We got our lead by playing intense defense and we put everything out on the court and that's really all we ask of the guys, is to leave everything out there,” said Canadian Head Coach Kevin Orr. “We have to credit the United States for what they did. They used their lines as well but when it came down to the end we just didn't have anything left in the tank.”

In another important match of the day, Japan settled its own fate with a close 51-50 win over Poland which booked their ticket into the semi-finals. Earlier in the day they defeated New Zealand 56-47.

“It was very exciting,” said Japan Team player Shin Shimakawa. “I thought that my heart would stop! We never gave up. We thought it might be a close game but it was more than what we thought.”

In other matches today, Australia joined the US as the only other undefeated team in round robin play with wins over Belgium (66-41) and Argentina (69-24). Sweden defeated Germany 51-41; Great Britain took Finland 51-43; and Germany got its first win of the tournament with a 49-47 final over Finland.

The semi-finals are now set. Australia will play Sweden while Japan takes on the Americans. It will be the first time Japan will be in a semi-final at a world championship. In the recent 2010 Canada Cup held in Montreal, Japan won their first ever international medal with a bronze.

Play continues Saturday at the Richmond Olympic Oval at 10:00 a.m. with Canada playing Poland at noon in a game that will decide the cross over for 5th and 6th. Semi-finals begin at 2:00 p.m. All games can be watched at www.sportscanada.tv.

Photographs of today's games are available at http://www.2010wwrc.com/media/media-kit. Please credit BC Wheelchair Sports Association (BCWSA)/Kevin Bogetti-Smith.

Le Canada échoue dans son dernier effort pour se qualifier à la ronde des médailles

Les demi-finales du Championnat du monde de rugby en fauteuil roulant de 2010 sont maintenant déterminées.

Richmond, CB — À l'issue d'un match joué avec passion, le pays hôte a du s'incliner dans une défaite crève-coeur de 48 à 49 face aux États-Unis, manquant ainsi de très peu une place en demi-finales.

Le Canada a commencé la partie très fort, avec un jeu très physique, si bien que le pointage était égal 11 partout à la fin du premier quart-temps, et que notre formation menait même 24 à 21 à la mi-temps. La foule extrêmement bruyante encourageait son équipe pour les propulser vers la victoire.

Le Canadien Fabien Lavoie, tout en puissance, s'est frayé constamment un chemin dans la défense adverse pendant toute la partie, comme un couteau dans du beurre, ouvrant la voie pour ses coéquipiers.

Mais les Américains se sont montrés patients, et ils ont capitalisé sur quelques erreurs coûteuses du Canada à la fin du troisième quart-temps. Alors qu'il ne restait plus qu'une minute et demie à jouer dans cette période, les États-Unis sont revenus à un but des Canadiens, puis ont égalisé suite à un revirement moins de 30 secondes plus tard. Le Canada s'est retrouvé avec un seul petit point d'avance, 37 à 36, au début du dernier quart.

Le Canadien Patrice Simard a intercepté une passe des Américains pour porter rapidement son équipe en tête 38 à 36, mais l'Américain Will Groulx a maintenu les États-Unis dans le match en marquant plusieurs buts en échappée.

Alors qu'il restait moins d'une minute à jouer, Ian Chan, de Richmond, a écopé d'une pénalité donnant aux Américains une supériorité numérique d'un homme. C'est alors que les États-Unis ont pris leur première avance du match (49-48) alors qu'il ne restait que 2,7 secondes en temps réglementaire, et malgré la passe désespérée de Garett Hicklings sur toute la longueur du terrain, les Canadiens n'ont malheureusement rien pu faire pour égaliser.

«Nous avons réussi à mener au pointage en étant très intenses en défense. Nous avons vraiment jeté toutes nos forces dans la bataille, et finalement, c'est tout ce qu'on peut demander aux gars, de jouer du mieux qu'ils le peuvent» a conclu Kevin Orr, l'entraîneur en chef d'Équipe Canada. «Il faut féliciter les États-Unis pour leur performance, ils ont utilisé leurs lignes comme il le fallait, et en fin de match, nous n'avions plus d'énergie.»

Dans un autre match important du jour, les Japonais ont décidé de son propre sort en l'emportant de justesse 51 à 50 contre la Pologne, ce qui les a qualifiés pour la demi-finale, car plus tôt dans la journée, ils avaient déjà battu la Nouvelle-Zélande 56 à 47.

«C'est très excitant!» exulte le Japonais Shin Shimakawa. «Je pensais que mon coeur allait s'arrêter de battre! Nous n'avons jamais baissé les bras. Nous savions que cela allait être un match très serré, pas jamais nous n'avions imaginé que ce serait aussi intense!»

Dans les autres matches du jour, l'Australie a rejoint les États-Unis, et termine elle aussi invaincue au tournoi à la ronde, grâce à des victoires contre la Belgique (66-41) et l'Argentine (69-24). La Suède a dominé l'Allemagne 51 à 41; la Grande-Bretagne a battu la Finlande 51 à 43; et l'Allemagne a obtenu sa première victoire du tournoi en l'emportant 49 à 47 contre la Finlande.

Les demi-finales sont donc maintenant décidées : l'Australie rencontrera la Suède, tandis que le Japon affrontera les États-Unis. Cela marquera la première fois que le Japon accède à une demi-finale du Championnat du monde. Lors de la récente Coupe Canada de 2010 organisée à Montréal, le Japon avait remporté sa première médaille internationale, en bronze.

Le Championnat du monde de rugby en fauteuil roulant de 2010 se poursuit samedi à l'anneau olympique de Richmond, le Canada affrontant la Pologne à 10 h 00 pour l'attribution des cinquième et sixième places. Les demi-finales commencent à 14 h 00. Vous pouvez regarder tous les matches sur www.sportscanada.tv.

Vous pouvez visionner des photos des parties d'aujourd'hui à l'adresse suivante : http:/ /www.2010wwrc.com/media/media-kit. Nous remercions la BC Wheelchair Sports Association (BCWSA) et Kevin Bogetti-Smith.

Flash Quotes

USA player Will Groulx (#10): It was a great team win for us.  This game like a lot of games is about momentum. It was a huge benefit to have the time out at the end. We always say we never want to take them home with us but having that one at the end was huge. It's always a pleasure to play in front of a good crowd.

Canadian player Ian Chan: A very tough loss. Obviously I am very disappointed in the way it turned out in the end especially with myself having the ball and turning it over in the dying seconds of the game. But all in all I'm very proud of the way the guys competed. We've just got to move on and turn the channel tomorrow cause we've still got to play.

It could have gone the other way and it was a very hard fought game. We squandered a lead going into the 3rd and 4th quarter. Obviously that's really tough to take right now.

Canada Head Coach Kevin Orr: We got our lead by playing intense defense and we put everything out on the court and that's really all we ask the guys, is to leave everything out there. We rotated our lines like we did. And the guys when they use that much energy they run out of gas. We have to credit the United States for what they did. They used their lines as well but when it came down to the end we just didn't have anything left in the tank. I really have to take our hats off to our guys for the work they did on the court.

We've got to learn how to win. That's one of the things that you find the will to win when it counts. We're building this program for the London Paralympics. We would have liked to win a world championship here on our home soil but the big picture is that we're really trying to win a gold medal at the paralympic games. With the effort we had tonight we're well on our way.

Argentina Team player Ignacio Rizzi (#8): We tried to do our best but with Australia it is hard to do. It is like a dream for us to be here. It is all new for us. We are learning a lot. When we brought wheelchair rugby to Argentina we never dreamed that in five years we would be here.

Australia Team Player Joshua Hose (#4): We gave Ryley a bit of a rest and gave some of the subs a bit of experience. We’re going to prepare for tomorrow like we have for every game at this event. We’ll do the simple things right and hopefully win it.

Japan Team player Shin Shimakawa (#13): It was very exciting. I thought that my heart would stop! We never gave up. We thought it might be a close game but it was more than what we thought.

Poland Team player Rafal Rocki (#7): It was a very hard, very tight game. We could have won this game. We have some disappointment because we led almost the whole game. We can say also that we are surprised we played so well. It was one of our best games ever. We have very good chemistry in the team.