2010WWRC Press Release

Top Teams Come Ready to Play on Day One of the 2010WWRC

 

Richmond, BC — We’re not taking anyone lightly: That was the message sent by the top-seeded teams today during Day One of the 2010 World Wheelchair Rugby Championships. All three top teams—USA, Australia and Canada—boasted decisive victories in their round-robin games, setting the stage for what promises to be the highest-caliber of play the sport has seen so far.

 

Team Canada kicked the tournament off with a 48—41 victory over Great Britain in front of a sold-out crowd of school children who waved flags and chanted, “Go Canada Go!” Led by hometown favourite and co-captain Ian Chan, Canada used its aggressive man-to-man defense to force the British team to turn the ball over.

“It was a great first win for us against a very quality opponent,” said Canadian Head Coach Kevin Orr. “We felt that GB was one of the strongest teams here at the tournament, so for us to come out with a win was very good for Team Canada.”

The other top teams fared similarly well. Number-one-ranked USA sent a message to its rivals with a 54-37 routing of Germany. Though Germany crept back to within three points late in the first half, they soon struggled to score against the USA’s physical play and fast tempo.

“It was good to win our first game and we’ll go from here,” said American player Chuck Aoki after the game.

Though it took second-seeded Australia a quarter to find an answer for the speed and mobility of rookie player Daisuke Ikezaki of Japan, they too soon found their rhythm and cruised to a 65-52 victory.

The most exciting game of the day, however,w as the faceoff between Sweden and Finland. These teams were evenly matched and fans were treated to a speedy, hard-hitting showdown with both sides trading leads for most of the game. Though Sweden finally claimed a 57-54 victory, local fans were so impressed by Finnish player Leevi Ylönen that they crowded the court to get his autograph after the match.

“It was a good game,” said Swedish team captain Tobias Sandberg. “We came out a little bit nervous but we finished strong. The next game we have is against Great Britain, which is a much stronger team and we’ve got to go out and get them.”

Elsewhere, #12-ranked Argentina lost their first major international game in the team’s history to New Zealand by a score of 62-18. Belgium defeated Poland 51-39.

The 2010 World Wheelchair Rugby Championship continues on Wednesday 22nd September with the following games:

Court 1 Court 2
9:30 Japan vs. Argentina Australia vs. Poland
12:00 Canada vs. Finland Sweden vs. Great Britain
17:00 Belgium vs. New Zealand Poland vs. Argentina
19:00 Canada vs. Germany USA vs. Great Britain

Photographs of today's games are available at http://www.2010wwrc.com/media/media-kit. Please credit BC Wheelchair Sports Association (BCWSA)/Kevin Bogetti-Smith.

Les favoris ont commencé en force le Championnat du monde de rugby en fauteuil roulant de 2010

Le tournoi se poursuit jusqu'au 26 septembre à l'anneau olympique de Richmond

Richmond, CB — «On ne prend personne à la légère», voilà le message que les têtes de série ont envoyé au cours de cette première journée du Championnat du monde de rugby en fauteuil roulant de 2010. En effet, les trois équipes favorites, à savoir les États-Unis, l'Australie et le Canada, ont enregistré des victoires décisives lors de leurs matches du tournoi
à la ronde, jetant ainsi les bases de ce qui promet d'être le tournoi le plus relevé de l'histoire de ce sport.

Le Canada a donné le coup d'envoi du tournoi en remportant une victoire décisive de 48 à 41 face à la Grande-Bretagne, devant une salle comble, pleine d'écoliers brandissant des panneaux et chantant «Go Canada Go!» Avec à sa tête Ian Chan, co-capitaine de l'équipe canadienne et favori local de la foule, la formation canadienne a déployé une défensive individuelle très agressive qui a forcé la Grande-Bretagne à commettre de nombreux revirements.

«Cela a été une excellente victoire contre un adversaire de toute première qualité» a précisé l'entraîneur en chef canadien Kevin Orr, qui poursuit : «Selon nous, la Grande-Bretagne est une des équipes les plus fortes du tournoi, c'est donc une très bonne victoire pour Équipe Canada».

Les autres têtes de série ont connu un sort tout aussi favorable. Les États-Unis, classés numéro un, ont envoyé un message à leurs rivaux en écrasant l'Allemagne sur le pointage de 54 à 37. Même si l'Allemagne est revenue à trois petits buts d'écart à la fin de la première mi-temps, elle a eu par la suite beaucoup de mal à marquer, face au jeu très physique et au
rythme effréné des Américains.

«Cela fait du bien de remporter une première victoire, et nous allons prendre un match à la fois» a déclaré le joueur américain Chuck Aoki à la fin de la partie.

Même si il a fallu un quart-temps à l'Australie pour trouver une solution face à la vitesse et à la mobilité de la recrue japonaise Daisuke Ikezaki, elle a rapidement trouvé son rythme et elle s'est facilement dirigée vers une confortable victoire de 65 à 52.

Cependant, la partie la plus excitante de la journée a été le «derby régional» entre la Suède et la Finlande. Les deux formations étaient de forces pratiquement égales, et les fans ont eu droit à tout un spectacle de rapidité et de contacts rudes. Pendant toute la partie, chaque équipe a tour à tour mené à la marque plusieurs fois. Même si la Suède l'a finalement emporté par 57 à 54, les fans de Richmond ont été si impressionnés par le Finlandais Leevi Ylönen qu'ils ont envahi le terrain à la fin du match pour obtenir son autographe.

«Nous avons disputé une très bonne partie» a déclaré le capitaine suédois Tobias Sandberg. «Nous étions un peu nerveux au début de la rencontre, mais nous avons terminé en force. Notre prochain match est contre la Grande-Bretagne, qui est une formation beaucoup plus forte. Nous allons devoir élever notre niveau pour les battre.»

Dans les autres matches, l'Argentine, classée 12e, a perdu le premier match international important de l'histoire de cette équipe, face à la Nouvelle-Zélande, sur la marque de 62 à 18. De son côté, la Belgique a défait la Pologne 51 à 39.

Le Championnat du monde de rugby en fauteuil roulant de 2010 se poursuit mercredi 22 septembre avec les parties suivantes :

Vous pouvez visionner des photos des parties d'aujourd'hui à l'adresse suivante : http:/
/www.2010wwrc.com/media/media-kit. Nous remercions la BC Wheelchair Sports
Association (BCWSA) et Kevin Bogetti-Smith.